Saturnus avondster   –   Google Play SterHemel  app  MijnHemel App Store   –   Hemel vannacht   –   Weer   –   Meer vragen over de Aarde   –   FAQ   –   De Aarde   –   Verschijnselen   –   Astrokalender   –   Hemelkaart   –   Maanfasekalender     Naar de hoofdpagina Contact HemelApps FAQ Google Play App Store YouTube Google agenda Facebook Twitter


Logo hemel.waarnemen.com

Wanneer werd ontdekt dat de Aarde bolvormig is?


Vroeger dachten de mensen dat de Aarde plat was. Tegenwoordig weten we dat de Aarde een (afgeplatte) bol is. Wanneer werd dit ontdekt?




Er wordt vaak gedacht dat mensen in de Middeleeuwen dachten dat de Aarde plat was. Dit is onjuist — de meeste mensen waren te druk om in hun onderhoud te voorzien om zich zulke zaken af te vragen. Mensen die de luxe hadden om hier wel over na te denken wisten over het algemeen dat de Aarde (ongeveer) bolvormig was.

Het is al minstens 2500 jaar bekend (of er werd sterk vermoed) dat de Aarde bolvormig is. Herodotes schreef rond 425 v.Chr. dat de Phoeniciërs rond 600 v.Chr. rond Afrika voeren en de Zon in het noorden zagen staan. Dat kan alleen als de Aarde bolvormig is. Ook andere (noord-zuid) reizigers die minder lange afstanden aflegden zullen een verschil in zonshoogte of hoogte van de poolster hebben waargenomen.

Vanaf de 5e eeuw voor Christus was in de Griekse filosofie algemeen aanvaard dan de Aarde rond is. De ontdekking hiervan werd toegeschreven aan Pythagoras (6e eeuw), maar het is onduidelijk of dit klopt en wat zijn argumenten waren. Plato doceerde dat de Aarde rond was, maar eveneens zonder argumenten. Zijn leerling Aristoteles (4e eeuw) gaf hiervoor wel bewijs:
  1. Wanneer je naar het zuiden reist, kun je sterren zien die je noordelijker niet kunt zien.
  2. De rand van de aardschaduw bij een maansverduistering is altijd cirkelvormig.

Rond 240 v.Chr. rekende Eratosthenes de omtrek van de Aarde uit, door de verschillen tussen schaduwlengtes in Syene en Alexandrië te meten. Hij kwam tot 250.000 stadiën, tussen 2 en 20% van de correcte waarde. (Eratosthenes maakte een ruwe schatting en rondde zijn eindantwoord duidelijk af — daarnaast is ons niet precies bekend welke definitie van stadie hij gebruikte.)

Kortom, in de 4e eeuw v.Chr. was onomstotelijk bewezen dat de Aarde bolvormig was, maar vermoedelijk gaan deze ideeën 200 jaar (of zelfs meer) langer terug. In de 3e eeuw was de omvang van de Aarde redelijk nauwkeurig bekend.


Zie ook:
Bolvormige Aarde (Wikipedia)
De Aarde
Vannacht aan de hemel: Maan, planeten en deepsky-objecten


App Store       Google Play                

Saturnus avondster   –   Google Play SterHemel  app  MijnHemel App Store   –   Hemel vannacht   –   Weer   –   Meer vragen over de Aarde   –   FAQ   –   De Aarde   –   Verschijnselen   –   Astrokalender   –   Hemelkaart   –   Maanfasekalender     Naar de hoofdpagina Contact HemelApps FAQ Google Play App Store YouTube Google agenda Facebook Twitter


Copyright © 2004–2018   Marc van der Sluys, hemel.waarnemen.com  –  De sterrenhemel voor Nederland en België  —  gewijzigd: 02/09/2018  —  bronvermelding